Linux 4.20: nuova patch per Spectre riduce incredibilmente le prestazioni

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Vi ho parlato diffusamente qui su LFFL di Meltdown & Spectre, le falle che hanno di fatto reso il 2018 l’annus horribilis per i produttori di CPU, soprattutto per Intel. Di Spectre sono emerse diverse varianti che sono state pian piano patchate dai devs anche su Linux. Ogni patch ha portato piccoli cali prestazionali più o meno significativi. Il calo delle prestazioni in seguito alle patch era stato preventivato ma fino ad oggi l’impatto è stato tutto sommato limitato.

Spectre Variante 4: tutti i dettagli.

L’ultima patch introdotta nel Linux 4.20 però, stando ai test condotti dai colleghi di Phoronix, è veramente molto pesante per il processore. La modifica riguarda gli “STIBP” o Single Thread Indirect Branch Predictors e riguarda solo le CPU Intel. Va a prevenire il controllo cross-hyperthread delle decisioni che sono prese dai branch predictors.

Ovviamente la cosa funziona, ma a che prezzo? Vediamo alcuni benchmark tra differenti versioni del kernel svolti con CPU diverse e con hyperthreading attivo.

L’Intel Core i9 ha dei cali prestazionali in diversi test. In Rodinia è più lento del 30% con la patch mentre in DaCapo quasi del 50%.

In tutti e tre i test mostrati si nota che le CPU AMD non subiscono alcun impatto prestazionale, segno che la patch riguarda i processori INTEL. Ulteriori test, che trovate sul sito di Phoronix, raccontano di cali prestazionali nell’ordine del 30% anche per Python e PHP con la patch abilitata.

phpbenchLa situazione è critica e Linus Torvalds ha consigliato di disabilitare l’HyperThreading nei processori Intel. E’ altresì possibile non attivare la patch STIBP, confidando nel fatto che subire un attacco è realisticamente difficile.

Vi ricordo che il kernel 4.20 è attualmente in sviluppo e periodicamente vengono rilasciate nuove RC. La final release è attesa per la fine del mese di Dicembre.

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